9 ottobre 2015

Edgar Allan Poe ed il suo scritto sulla nascita della fotografia nel 1840


Questo articolo fa parte della rubrica: Storia della Fotografia da Aristotele a oggi

Quando il dagherrotipo fu annunciato nel 1839, una delle persone che scrisse su questa nuova rivoluzionaria tecnologia fu il famoso poeta Edgar Allan Poe.

Dopo che il processo fotografico fu pubblicamente annunciato al mondo nel mese di gennaio del 1839, Poe scrisse un articolo per un giornale di Filadelfia, "Alexander's Weekly Messenger" nel gennaio 1840, dal titolo "Il dagherrotipo". Nel pezzo, Poe, ha definito l'invenzione "forse il più straordinario trionfo della scienza moderna".

Qui in basso riporto l'articolo completo.

Il Dagherrotipo

di Edgar Allan Poe

Questa parola si scrive correttamente "Daguerréotype" e si pronuncia come è scritta "Dagairraioteep". Il nome del suo inventore è Daguerre, ma l'utilizzo francese richiede un accento sulla seconda e la formazione del termine composto.

Lo strumento si deve senza dubbio considerare come il più importante e forse il più straordinario trionfo della scienza moderna. Non abbiamo ora spazio per toccare la storia dell'invenzione, l'idea deriva dalla camera oscura e anche i minimi dettagli del processo di "photogeny" (da parole greche significanti "pitturare con la luce") sono troppo lunghi da illustrare in questo articolo.

Si può dire in breve, tuttavia, che una lastra d'argento su rame trattato, che presenta una superficie per l'azione della luce, che presenta la più delicata trama concepibile. Uno smalto viene dato a questa piastra per mezzo di una pietra calcarea (chiamato Daguerreolite) contenente parti uguali di steatite e carbonato di calce, la superficie in fine viene iodata disponendola sopra un recipiente contenente iodio, finché  assume per intero una tinta giallo pallido.

La lastra viene poi depositata in una fotocamera oscura, la lente, necessaria per dipingere, viene diretta verso la lastra. L'azione della luce fa il resto. Il periodo di tempo richiesto per l'operazione varia a seconda dell'ora del giorno e dalle condizioni meteo, in generale ci vogliono dai dieci ai trenta minuti, ma solo l'esperienza suggerisce il momento opportuno per la rimozione. Svilupparlo è comunque il miracolo più bello.

Ritratto di Edgar Allan Poe

Se immaginiamo la distinzione con cui un oggetto viene riflesso in uno specchio andiamo più vicino alla realtà di qualsiasi altro mezzo. Perché, in verità, la piastra dagherrotipata è infinitamente (uso il termine a ragion veduta) più accurata nella sua rappresentazione rispetto a qualsiasi dipinto realizzato da mano umana.

Se esaminiamo un'opera d'arte ordinaria, mediante un potente microscopio, ogni traccia di somiglianza con la natura scomparirà, ma l'analisi ravvicinata di una fotografia descrive solo una verità più assoluta. Le variazioni di tonalità e di sfumature, della prospettiva lineare e aerea sono quelli della stessa verità nella sua suprema perfezione.

I risultati dell'invenzione non possono, neanche lontanamente, essere visti, ma ogni esperienza, in materia di scoperta filosofica, ci insegna che, a tale scoperta, è l'imprevisto su cui dobbiamo  in gran parte fare affidamento. Si tratta di un teorema quasi dimostrato, che le conseguenze di qualsiasi nuova invenzione scientifica saranno, al giorno d'oggi superate, di molto anche rispetto alle più rosee aspettative del più fantasioso. Tra gli evidenti vantaggi derivabili dal Daguerreotype, possiamo dire che, per il suo aiuto, l'altezza di altezze inaccessibili possono, in molti casi essere immediatamente verificate, poiché offrirà una prospettiva assoluta di oggetti in tali situazioni, e che il disegno di un corretto grafico lunare verrà immediatamente effettuato, dal momento che i raggi di questo corpo luminoso possono essere apprezzati dalla piastra.

Fine dell'articolo

Non è strano pensare, che solo 130 anni dopo che Poe scrisse questo pezzo sulla nascita della fotografia abbiamo portato una macchina fotografica nello spazio per scattare foto sulla luna?