31 luglio 2016

La fotografia del XX secolo nel Sud Africa

Questo articolo fa parte della rubrica: La Storia della Fotografia da Aristotele ai giorni nostri

La fotografia è stata praticata in Sud Africa fin dai primi giorni del mezzo fotografico. Secondo lo studioso Karel Schoeman, proprio come è diventata popolare all'estero, le immagini in lastra di vetro, dagherrotipi e ambrotipi, così come le immagini di carta vennero realizzate anche in Sud Africa da amatori e artisti in viaggio, dal 1846 si sviluppò il campo della fotografia commerciale in studio.

Le convenzioni per i modelli e il loro abbigliamento seguirono quelli dell'Europa Vittoriana. Notevole anche per questo periodo sono stati gli studi antropometrici sulle persone di Khoi-San fatti da Wilhelm Bleek, la cui attenzione era più rivolta agli aspetti della descrizione fisica e agli articoli di abbigliamento degli indigeni. 

South Africa Gold Miners from the Carpenter Collection, ca. 1890-1923

Dal 1890 le cartoline furono prodotte anche in Africa del Sud, principalmente per il consumo turistico, descrivevano scene nelle miniere d'oro e di diamanti, l'ascesa delle grandi città come Città del Capo, Durban, Port Elizabeth e Johannesburg, meraviglie tecnologiche come la ferrovia, ma anche gli orrori come il genocidio avvenuto durante la guerra Boera o le immagini degli africani che eseguivano punizioni corporali su altri africani.

La fotografia era inoltre utilizzata in Sud Africa come propaganda dai missionari, in particolare era molto impiegata la tecnica del "prima e dopo" degli indigeni convertiti vestiti in abiti occidentali. Inoltre, in Mozambico l'antropologo Henri-Alexandre Junod utilizzò la fotografia per presentare una visione della "primitiva" società Thonga che era vicina alla natura confrontandola con la società europea che stava sperimentando il trauma della industrializzazione.

Con la spartizione del continente africano tra le potenze europee dopo il 1884, quindi al culmine dell'impresa coloniale, i biglietti di auguri fotografici diventarono sempre più popolari, iniziarono a essere prodotti come stampe litografiche, includendo successivamente anche stampe fotografiche, quando la produzione divenne di massa venne utilizzato il processo della retinatura.

SA SOUTH AFRICA - CAPE TOWN - THE CASTLE - SALLO EPSTEIN & CO publisher

Christraud Geary osserva che nel 1900, Sallo Epstein era diventato il più grande editore di cartoline in Sud Africa. Epstein e altre case commerciali, così come i singoli artisti, hanno lavorato a lungo secondo le stesse linee guida in altri territori africani, riproducendo stereotipi molto simili tra loro sui nativi, come ad esempio quello del maschio guerriero solitario e del seducente ed erotico gruppo di donne.

È interessante notare che le immagini degli amaZulu erano particolarmente richieste all'estero, a causa della famosa resistenza della loro nazione contro le ambizioni territoriali europee sotto leader come Shaka, Dingane, e Cetshwayo.

Mentre sia in fotografia etnografica che commerciale, gli africani erano considerati essere parte della flora del paese, un piccolo numero di studi, come  H. F. Fine a Johannesburg, Deale a Bloemfontein, ed i fotografi ritrattisti viaggiatori hanno fotografato la classe media e piccolo borghese, realizzando foto molto diverse e lontane dagli stereotipi sui nativi. Queste immagini sono state per lo più dimenticate in magazzino durante gli anni dell'apartheid dal 1948 al 1994, ma sono state recentemente portate alla luce come parte del "Santu Mofokeng’s (1991–2000) conceptual archival project, The Black Photo Album/Look At Me 1890–1950".

The Black Photo Album / Look at Me: 1890-1950

The Black Photo Album / Look at Me: 1890-1950

Questi ritratti di famiglie nere danno un'immagine molto diversa rispetto alle fantasie che gli occidentali avevano sui nativi, affrontano la fotocamera con dignità e indossano abiti in stile vittoriano. All'altra estremità dello spettro è stata la pluriennale, "6000 image documentary project on native "types" di Alfred Martin Duggan-Cronin.

A.M. Duggan-Cronin
A Morolong Youth
South Africa, early twentieth century
A.M. Duggan-Cronin
Bomvana Initiates
1930

A.M. Duggan-Cronin
Ovambo (Ogandjera) Woman
1936

Le sue categorizzazioni tribali sono casuali e arbitrarie, ma le sue immagini hanno il vantaggio di dare dignità ai soggetti fotografati. Il suo pseudo-etnologico volume "The Bantu Tribes of Southern Africa (1928–1954)", tuttavia, sarebbe stato utilizzato in seguito dagli architetti dell'apartheid come Daniel Malan e Hendrik Verwoerd come prova della separazione naturale delle razze ed etnie.

Più vicini alla fotografia d'arte sono stati i molti ritratti degli amaNdebele scattati da Constance Stuart Larrabee nel corso del 1930 e 1940. Gli amaNdebele era un popolo le cui terre erano state prese nel corso del XIX secolo e vivevano sparsi nelle fattorie bianche a breve distanza dallo studio di Stuart a Pretoria.

Foto di Constance Stuart Larrabee

Foto di Constance Stuart Larrabee
Inoltre fu anche la prima donna corrispondente di guerra del Sud Africa durante la Seconda Guerra Mondiale.

Con gli anni 1950 e 1960 e il radicamento dell'apartheid nascono riviste come Drum e Zonk, che si dedicarono principalmente alla politica e alla vita sociale. Drum in seguito sarebbe stata stampata anche in Africa Occidentale e nei Caraibi, portando così immagini di vita del Sud Africa ad altre parti dell'Africa. In un momento di crescente animosità razziale, l'attivismo di Nelson Mandela e dell'African National Congress e la repressione del governo, sono stati fotografi di Drum magazine: Alf Khumalo, Jürgen Schadeberg, Peter Magubane, Ranjith Kally, G.R. Naidoo, and Bob Gosani.

Europeans Only - Foto di Peter Magubane

I fotografi neri furono trattati con particolare durezza da parte delle autorità. Nel 1969 Peter Magubane è stato rinchiuso in isolamento per due anni e gli fu vietato di scattare fotografie per altri cinque. In seguito ha lavorato per Time e ha pubblicato diversi importanti libri sulla rivolta nel 1976 degli studenti di Soweto e sulla lotta rivoluzionaria nel 1980.


Ernest Cole (1940 – 1990)
"I ragazzi neri fanno l'elemosina ai bianchi. Possono ricevere una moneta o, come in questo caso, si possono prendere uno schiaffo in faccia"
©The Ernest Cole Family Trust Courtesy of the Hasselblad Foundation, Gothenburg, Sweden

Il suo collega Ernest Cole è stato meno fortunato. Il libro di Cole "House of Bondage" fu pubblicato nel 1967 per un pubblico internazionale poiché fu vietato in Sud Africa, ma delle copie furono fatte circolare illegalmente all'interno del paese e il lavoro di Cole influenzò diverse generazioni successive di fotografi in bianco e nero. Incapace di vivere in Sud Africa dopo la pubblicazione del suo libro, Cole andò in esilio e, infine, morì senza un soldo per le strade di Manhattan.

David Goldblat, Miss Lovely Legs Competition, 1979-1980, Johannesburg South Africa

Foto di David Goldblatt - Nelson Mandela, Houghton, Johannesburg, Aprile 1994.

Un altro grande maestro del metodo documentario è stato David Goldblatt, che dal 1960 ha pubblicato numerosi impressionanti ritratti in una serie di opere tra cui Some Afrikaners Photographed e The Transported of KwaNdebele (1989). Goldblatt è stato anche il fondatore della scuola di fotografia "Market Photography Workshop".

Nel 1980 furono pubblicati due importanti libri fotografici: "South Africa: The Cordoned Heart", un saggio di venti fotografi africani e "Beyond the Barricades: Popular Resistance in South Africa", un progetto realizzato dal collettivo fotografico attivista Afrapix.

The Cordoned Heart racconta il sottosviluppo del Sud Africa nero. Esso contiene scene domestiche per lo più semplici e alcune immagini di raduni politici, l'unica immagine dello Stato è alla fine: in una foto di Omar Badsha, in cui si vede la polizia all'aeroporto intenta a scortare un prigioniero politico recentemente rilasciato. Al contrario, Beyond the Barricades è più duramente realistico, poiché include scene di agitazioni popolari e la violenza della polizia che permeava la vita del Sud Africa durante gli anni '80. Foto di poliziotti, manifestanti, striscioni e sangue sono ovunque in questo libro, ma ci sono anche le sezioni solo testuali in cui si chiarisce che la fotografia è stata utilizzata anche da parte dello Stato come strumento di sorveglianza.

I fotogiornalisti sono stati fondamentali per la documentazione delle atrocità commesse dalle forze di occupazione del Sud Africa in Namibia. Allo stesso modo in Mozambico, Ricardo Rangel istituì un istituto di formazione fotografica e di archivio per il lavoro anti-coloniale, il Centro de Formacao Fotografica a Maputo.

Poco prima delle prime elezioni democratiche in Sud Africa nel 1994, i fotografi di reportage erano molto richiesti dalle agenzie di stampa straniere, si ricordano una serie di fotogiornalisti intrepidi, tra cui Ken Oosterbroek, Mike Marinovich, Joao Silva e Ken Carter.

Dopo le elezioni e il più ampio accesso alle mostre internazionali dal 1990 ai primi anni 2000 si è anche assistito alla produzione di approcci più concettuali e sperimentali alla tecnica fotografica compreso l'uso di composizioni in serie disposte (Mofokeng e Abrie Fourie), la griglia (Hentie van der Merwe), stampe a colori a grandezza naturale (Zwelethu Mthethwa), media digitali (Minette Vari) e composizioni still-life (Lien Botha).

Foto di Berni Searle

Ad oggi in Sud Africa la fotografia tratta anche altre tematiche come il sovraffollamento e il degrado urbano, l'AIDS, lo stile di vita gay ecc... Fotografi come Andrew Tshabangu, Tracey Rose, Jean Brundrit, Berni Searle sono alcuni dei fotografi più noti nell'era post-apartheid.

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